Old far west

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¡He vuelto a Reno después de casi un año!

Collin y yo decidimos viajar en coche hacia Nevada el martes a la mañana, y menos mal! El miércoles salió Los Ángeles en las noticias como el peor día del año en cuanto al tráfico. Podéis verlo en este video: https://www.facebook.com/ABC7/videos/10154022905872452/?pnref=story

Los americanos se vuelven locos con Thanksgivin day (Acción de gracias). Entre las tradiciones que pude ver estaba la de “decoración de casa de pan de jengibre”. Los niños compran unas casitas de jengibre y las decoran con chucherías. Cuando acaban hacen un concurso con los niños del barrio. Estos niños probablemente se encarguen de la decoración de los casinos algún día…

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La noche del 24 cené en casa de Collin. Las recetas más populares del día son el pavo al horno con puré de patata, el relleno del pavo (que normalmente lleva frutas, verduras y pan), las patatas dulces, las vainas gratinadas y las tartas de manzana y calabaza. La verdad es que estaba todo muy bueno. El contraste cultural me parece considerable, voy a generalizar diciendo que normalmente comen poco, solo una cosa y nunca se reúnen, pero en esta ocasión hornean 5 platos diferentes y hasta bendicen la mesa!

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El vecino trinchando el pavo

El primer día visitamos a los amigos de Collin que trabajan en Bizarre guitars and guns (Bizarre guitarras y armas). Es uno de los sitios más auténticamente americanos que he visto nunca.

Tienen guitarras de coleccionista y montones de artículos firmados en el sótano, pero lo más alucinante es que por la puerta trasera se accede a la tienda de armas. Allí un señor me explicó amablemente que todo eso no era para caza, que era para defensa personal. Había un niño allí con su padre que incluso estaba tocando y comparando armas, me pareció muy bizarro, como el nombre de la tienda.

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Bizarre guns en Reno (NV)

En relación a esto, puedo contar que justo después de la cena de acción de gracias, vi un cadáver al que habían acribillado a tiros en el parking de un Wal-Mart. Triste pero cierto: http://www.reviewjournal.com/crime/homicides/fatal-shooting-reno-wal-mart-parking-lot-thanksgiving-investigated-possible-self

Durante mi visita, pude pasarme por el Centro de Estudios Vascos en la Universidad de Nevada. Allí saludé a Joseba, Iñaki y a Julen Aguirre, a quien le han concedido este año la beca que obtuve yo el año pasado. También pude ver a Tomas y a DePaul. Estuvo genial poder saber de ellos de nuevo.

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Tomas con su nuevo tatuaje
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DePaul

Como el año pasado no lo hice, este año jugué en los casino de Reno. Lo intenté con unas pocas máquinas traga-perras, no les veo sentido alguno después de probarlo. Lo que sí hice, fue probar suerte con la ruleta, pero perdí 10 dólares. Menos mal que Collin ganó $60, se nota que es de Reno. Al menos nos dieron bebidas gratis y hasta vi a un tio al que le estaban dando un masaje mientras jugaba que me pareció bastante impactante.

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Ronnie y Collin en la mesa de la ruleta

No pude experimentar la locura del Black Friday porque me parecía excesivo levantarme a las 6 de la mañana para pegarme con la gente por cosas que no necesitaba. Llegué sobre la 1 al centro comercial y estaba hasta arriba pero nada aterrador.

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Típico Santa Claus del centro comercial (Meadowood)

Durante la visita estuve fotografiando a algunas amigas de Collin para la promoción de la guitarra y pude sacar alguna foto interesante de manera más personal.

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Tiffany
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Rachel

Me ha encantado poder volver a Reno, es una ciudad a la que le tengo un cariño especial. Pero en parte he echado de menos el calorcito de California. El clima seco con nieve no es lo mio, estaba empezando a encontrarme hasta mal. Nos costó 11 horas volver con el tráfico vacacional, fue bastante desesperante pero mereció la pena.

Bonus track fotográfico:

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Vela de donut
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Los cachorros más monos del mundo
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Mis botas “nuevas” de Junkee

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Decoración del casino
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Escribir una leyenda

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It rains in southern California

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Fotografía de Isobel Volta

Ya solo quedan 3 semanas para volver a España y ahora mismo me siento totalmente instalada, he mejorado mucho con el inglés. Aun así, aun tengo días en los que hecho de menos hablar un rato en español y poder relajar la mente.

El miércoles a la mañana, quedé con Cristhian Bonet, un chico de Barcelona muy majo que ha venido a Los Ángeles a pasar un par de meses. Se dedica al mundo del vídeo, así que aprovechamos para hacer algo de turismo cinematográfico y visitamos el edificio Bradbury donde se rodó una de las escenas de Blade Runner.

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Edificio Bradbury

Otra cosa que echaba de menos era andar, nos pegamos una buena caminata por Downtown. Hasta nos perdimos intentando coger un bus que nos llevara a Melrose y acabamos en algún punto de Chinatown (creo), al final es inevitable tener que pedir un taxi de Lyft.

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Oficina de pitonisa en Sunset Boulevard
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Cristhian Bonet en Grand Central Market

El jueves a la noche dormí en casa de Amarna Miller porque tenía que estar en el centro desde muy temprano. Ya me despedí de ella hasta nuevo aviso porque vuelve a España, le agradezco un montón lo amable que ha sido conmigo y espero volver a verla pronto.

A la mañana siguiente, fui a la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). Natxo Rodriguez, quien fue mi tutor del Trabajo de Fin de Grado en la facultad, me puso en contacto con el organizador de Technarte, el bilbaíno Jon Astorquiza.

Technarte son unas jornadas internacionales de arte+tecnología que traen a conferenciantes de alto nivel de los que pude aprender mucho. Me encargué de realizar las fotografías oficiales del evento a cambio de la entrada.

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Refik Anadol durante la conferencia

Algunas de los temas tratados requerían de conocimientos técnicos demasiado altos, pero hubo un par que me encantaron. La ganadora fue una chica asiática que trabajaba como diseñadora para UBER. Hizo un trabajo increíble, por eso le pusieron la txapela roja como ganadora de Technarte, estaba muy graciosa. El otro conferenciante que me gustó fue Refik Anadol (http://www.refikanadol.com/), es uno de los artistas de instalaciones virtuales en espacios arquitectónicos más importantes del mundo.

A parte de las conferencias, esto me dio la oportunidad de visitar esta increíble universidad. Me estuve colando en las aulas y en los estudios de grabación de los edificios Steven Spielberg, George Lucas y Robert Zemeckis (School of Cinematic Arts). Poco tiene que ver con las instalaciones de la Universidad del País Vasco. Esto era todo un lujo para los alumnos, ojalá algún día pueda estudiar allí fotografía de cine.

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Todos los pasillos estaban decorados con posters de películas

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George Lucas Building

Los organizadores del evento nos hicieron un tour menos ilegal por las aulas de efectos especiales. Aun estoy emocionada porque pude probar la realidad virtual tangible. Me pusieron unas gafas de vision 3D y estuve creando monstuos, esto es el futuro de los parques temáticos.

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Equipo creado por los alumnos para el proyecto de realidad virtual tangible

El sábado, el fotógrafo Ed Carrasco contactó conmigo para realizar una sesión callejera en la zona de Downtown. Jo Verone, estilista y fotógrafo italiano, también se unió al proyecto aportando varios estilismos.

Como siempre y al ser fin de semana, nos costó una barbaridad llegar al punto en el que habíamos quedado. El tráfico de Downtown es una auténtica pesadilla. Como dato curioso, nos recogió un taxista español que había vivido en Barakaldo. Hacia mucho que no tenía una sesión con estilista, fue una experiencia bonita y salieron fotos interesantes con las luces del atardecer.

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Fotografía de making of de Jo Verone
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Jo Verone en Amoeba 

Collin esta trabajando para Lyft ahora así que se quedó por LA dando vueltas mientras acabábamos con las fotos. Después nos recogió y nos llevó a Amoeba (la mega tienda de música) una vez más. Estaba hasta arriba así que puede hacer unos cuantos buenos retratos.

Al día siguiente, era casualmente el cumpleaños del estilista así que nos unimos a la fiesta. Además no fue un cumpleaños normal, fuimos a un karaoke privado de Little Tokyo como los que hay en Japón. Tenían un libro de canciones solo en español, estuve cantando Amaral y Shakira para la desgracia del público.

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Tormenta de domingo en Little Tokyo

Esta tarde me voy a Reno, estoy muy emocionada y seguramente tenga mucho que contar la semana que viene. El buen tiempo se está acabando incluso en California, las noches son muy frías así que en Reno ya tocará sacar los guantes y el gorro.

Bonus track fotográfico:

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Retratos en Amoeba
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La universidad en la que algún día estudiaré

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Lost Angeles

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Borracho en frente de American Apparel

Comunicado oficial 1: Donald Trump será el nuevo presidente de los Estados Unidos, pero eso ya lo sabemos todos. Lo único que puedo decir es que he conocido a muy pocos defensores de este personaje. Aunque la opción B tampoco era nada buena, la gente aquí esta muy decepcionada, sobre todo los jóvenes.

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Ayer vi una efusiva protesta delante del edificio de la CNN en Hollywood, la verdad es que con esta tensión me da un poco de miedo ir a las manifestaciones a sacar fotos, aunque me gustaría.

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Trump hastag

Comunicado oficial 2: estoy sin un duro. Esta semana me he centrado en hacer fotos y en editar porque no doy para mucho más. El jueves fui en tren hasta Union Station como de costumbre. Desde allí pedí un Lyft (taxi) que me llevó al 1100 de Wilshire Boulevard.

Para poneos en situación: la semana pasada me reencontré allí con Alexandra Macias, que se quedó como couchsurfer en mi piso de Málaga este verano. Ella es del sur de Los Ángeles, pero ahora vive en Colorado. Su amiga Jazzy, vive en pleno Downtown en un apartamento de lujo precioso con terraza y piscina privada.

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1100 Wilshire Boulevard

Le pregunté si podía hacer allí las fotos que tenía pensadas hacer en la piscina del hotel Roosevelt con Amarna Miller. Ésta era una opción mucho mejor porque es una terraza amplia y luminosa desde la que se ven los edificios de Downtown y hasta el Hollywood sign. A cambió, le hice a Jazzy algunos retratos con los que quedó muy contenta.

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Jazzy en la piscina

Después vino Marina, con la que tenía muchísimas ganas de hacer la sesión. Llegó justo para el atardecer, quedaron unas fotos con las que quedé más que satisfecha, con esa luz tan increíble que tiene california. Que gusto da trabajar con una modelo que posa tan bien como ella, tiene los gestos muy bien estudiados, se notan los años de experiencia.

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Preview de la sesión

El viernes a la noche vi de nuevo en directo a la banda que más veces he visto en mi vida: Carniceros del Norte. Estos vitorianos estaban de gira 10º aniversario, fue un lujo poder verlos totalmente fuera del contexto habitual en la sala Complex de Glendale. En principio iban a tocar en Downtown, pero cambiaron de sala porque allí estarían rodeados de gente protestando por Trump.

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Txarly Usher de Carniceros del Norte

El domingo a la mañana pasó una cosa muy peliculera. Eran como las 8 de la mañana y empezaron a sonar helicópteros pasando por encima del barrio. A la de un rato, desde una megafonia anunciaron que había un delincuente peligroso en la zona y que no saliéramos de nuestras casas. Todo muy catastrófico, hasta llamamos a la policía y nos dijeron: manteneos en vuestras casas, cuanta menos gente sepa de que se trata, mejor. Al final, era un tipo que había robado un Mercedes. Pero vaya escándalo, yo pensaba que nos atacaban los rusos.

Ese mismo día, contactó conmigo la blogger china Queenié Pu. Quería unas fotos nocturnas con flash al estilo moda de los 90. Fue algo rápido en Hollywood, con cuatro cambios de vestuario.

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Queenié Pu @roseminuit

Sigo preparando nuevos proyectos y organizandome para poder hacer algo de turismo próximamente, hasta la semana que viene!

Bonus track fotográfico:

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Foto by Amarna Miller
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Melrose
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El mítico Bob’s Big Boy

Days are shorter now…

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Downtown LA: vista desde el 1100 de Wilshire Blvd

Estoy bajando un poco el ritmo de turista porque me quiero centrar en ampliar mi porfolio como fotógrafa lo que me queda de estancia. Aun así, la entrada de museo The Broad la tenia pedida desde hace dos semanas así que lo visité el jueves pasado.

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The Broad

Es un museo al que tenía muchas ganas de ir porque tienen piezas que me interesan personalmente de artistas como Jeff Koons, Cindy Sherman, Andy Warhol, Lichtenstein, Takashi Murakami, Basquiat…

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The Broad

Aproveché el viaje para ver también el Walt Disney Concert Hall. Parece una versión pequeña del Guggenheim de Bilbao, su arquitecto también es Frank Gehry. Tiene una estructura laberíntica muy fotogénica.

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Walt Disney Concert Hall

Lo malo de estar en Santa Clarita es que estoy lejos del centro, me da mucha rabia porque estaba empezando a hacer planes con Marina (Amarna Miller) y si estoy sin coche a veces no doy para todo.

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Lo que realmente veo la mitad de los días

El viernes a la noche salimos en grupo por el Good Times at Davey Wayne’s. Este es uno de los bares que más me ha gustado de Los Ángeles hasta ahora. Esperamos como media hora para entrar pero mereció la pena.

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Puerta principal de Good Time’s at Davey Wayne’s

Para entrar tienes que atravesar una puerta de frigorífico. Ya dentro, es como estar en una fiesta en casa de una estrella de rock de los 70. La música son todo revivals&oldies y también, música en vivo de versiones. Se agradecen un montón estos temazos cuando sales a tomar algo.

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Good Time’s at Davey Wayne’s

Esa noche dormimos en casa de Marina, bueno en lo que se dice la casa no dormimos, fue concrétamente en el jardín. Tiene montada la furgoneta de viaje y la verdad esque se duerme bastante bien allí.

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Furgoneta-habitáculo de Amarna Miller, glamour y comodidad asegurada

Le agradezco un montón a Marina que me incluya en sus planes y que me deje dormir en su casa para poder estar más cerca del centro. Tendré que hacerlo más veces porque tengo aun muchos proyectos en mente. Además, estoy preparando una sesión de fotos muy interesante con ella, espero poder enseñar algo en la siguiente publicación. Sus compañeros son como una gran familia hippy, el sábado a la mañana estuvimos haciendo collage en el salón.

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Bermuda

Después, nos fuimos al LA Decompression. Una de las fiestas puntuales sobre el Burning Man: el famoso festival del desierto de Nevada. Era un poco más pequeño de lo que me imaginaba. Un recinto lleno de piezas de arte reciclado y espectáculos.

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Amarna Miller en LA Decompression

Aunque el ambiente estaba inspirado en el festival, todo se hacia mediante pago y no trueque, esto sigue siendo Los Ángeles. En definitiva, muchos bellas artes norteamericanos con ganas de juerga y de disfrazarse.

El domingo estuve de sesión de fotos casera en casa de Collin, montamos un estudio improvisado, que funcionaba increíblemente bien, en una de las habitaciones vacías. Hicimos algunas fotos promocionando la guitarra que sorteará a través de internet.

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Pin up shoot

Perdón por la falta de texto, lo he compensado con historias locas pero breves y más fotos.

¡La semana que viene más novedades y proyectos!

Bonus track fotográfico (especial burners):

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Hard rock, fast food, porn stars, Jesus, the Devil and other tales

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Atardecer en el Griffith

Iré directamente a las historias y a las fotos porque ha sido una semana bastante larga e intensa.

El martes empezó fuertecito. La conocida actriz porno, activista y artista multidisciplinar (creo que es una buena descripción para ella), Amarna Miller, también vive en Los Ángeles. Así que la semana pasada decidí escribirla y me contestó muy amable. Me hizo especial ilusión porque admiro mucho su trabajo y su modo de vida desde hace tiempo. (¡Hola ama, no te asustes!)

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Amarna Miller en el Smog Cutter

Es más, me invitó a comer a su acogedora casa y allí conocí a su novio. Hubo muy buen rollo, estuvimos hablando de nuestras experiencias en esta ciudad y compartiendo ideas. Volví a quedar con ellos el viernes a la noche para ir al Smog Cutter. Este era un karaoke muy auténtico, conocido por haber sido frecuentado por Charles Bukowski.

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Partida de coreano contra irlandés en el Smog Cutter

Como era mi día libre en el hostel, esa misma tarde quedé con Leonie (la chica alemana que trabajaba en el Podshare de Downtown) para visitar Griffith Observatory. Por fin hice algo de ejercicio después de un mes. Las vistas desde allí son alucinantes, se ve toda la ciudad con su contaminación y el Hollywood sign.

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Cuando bajamos nos dimos un buen paseo buscando un sitio barato donde cenar pizza en Hollywood, al final acabamos en Raffallo’s Pizza. Lo curioso de Norteamérica es que nunca sabes como será un bar o un restaurante por dentro y a veces te sorprenden (hay muchos sin cristalera). ¡Y este sitio estaba muy guay!

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Mi último día en Podshare fue bastante ajetreado. Un rapero fumadillo con la barba rosa, decidió que era buen momento de volver a teñirse la barba de negro y me puso el baño perdido. Después aproveché para hacerle unos retratos a una de las clientas. Ahora mismo no recuerdo su nombre, pero se que era de Indonesia y había venido a estudiar a Los Ángeles.

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Foto improvisada con luz de móvil en Podshare

Por un lado, voy a echar de menos este lugar porque el concepto de espacio común es interesante y la localización es inmejorable. Pero por otro lado, no estoy de acuerdo con el horario y las condiciones. Me estaba haciendo perder tanto tiempo, como dinero y cada vez me queda menos aquí.

Al día siguiente, ya desperté en casa de Collin, de nuevo en Santa Clarita. He estado mandando mi perfil a todos los proyectos como modelo que he visto, así que esa mañana tuve sesión de fotos. ¡Un nuevo golpe de suerte en LA! Además, allí estaban también Joy y Federico (los modelos de la sesión anterior para la marca de ropa de cama). Esta vez hicimos unas fotos en los estudios de la New York Film Academy de Burbank. Había cinco fotógrafos alumnos de la escuela, fue todo muy sencillo y divertido. Uno de ellos, Claude Charles, nos hizo algunas para su marca de ropa: Top Notch Era.

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Fotografía: Claude Charles for Top Notch Era

Mi fijación de la semana ha sido encontrar un disfraz para Halloween. Llevaba años queriendo disfrazarme de demonia pero no encontraba el vestido adecuado. Al final lo encontré en el último momento, así que me teñí el pelo con el Fire (rojo) de Crazy Color que me había traído de España. Los cuernos eran muy cutres, pero ni tan mal para algo improvisado.

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Disfraz de Halloween

La noche del sábado fui a Drifters, allí tocaban de nuevo Collin King y después estuvimos jugando al Beer Pong de los cubos. Fue una noche interesante pero cuando mejor me lo estaba pasando, van y cierran el bar. California es así, a las 2 lo cierran TODO y te quedas bastante colgada.

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Proceso de maquillaje

El lunes fue ETERNO. Me daría para otra entrada del blog completa. En resumen a la mañana fui con Leonie a Santa Monica y nos pegamos una buena caminata hasta Venice.

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Para cuando me quise dar cuenta eran las 5:30 de la tarde y los datos de mi móvil no funcionaban así que tuve que ir en taxi hasta Beverly Hills. Allí me habían contratado como fotógrafa en la premier de una película de bajo presupuesto llamada The Cursed Man.

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Me encantó el teatro y el ambientillo hollywoodiense. Acabó mucho antes de lo que esperaba y después, había quedado con Samantha pero no contestaba a mis mensajes. Era Halloween y no tenía plan B, ni cómo volver hasta Santa Clarita.

Collin estaba en el concierto de Steel Panther en el Roxy de Sunset Strip pero no quedaban entradas. Llame a un taxi de Lyft que tenia puesto Death Metal a todo volumen y me dirigí hacia el Roxy con intención de entrar igualmente y si no funcionaba esperar en algún bar. Parece que no llamo tanto la atención porque entré al estilo spanish picaresca y nadie me dijo nada.

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Acabamos comiendo pizza y bebiendo cerveza en el sitio con la moqueta más sucia que he visto en mi vida: El mítico Rainbow. Este es probablemente el garito de rock más conocido del mundo. Fue una buena forma de dar por finalizado Halloween.

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Todo esto en micro-vestido y cargando una mochila con el equipo + el maquillaje que pesaba un quintal. El año que viene me disfrazo de Wonder Woman.

¡Hasta la semana que viene!

Bonus track fotográfico, especial Halloween:

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Skater Jesus de Venice
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Halloween Catrina
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Disfraces en Santa Monica
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Witch
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Sexy sandals