Endless summer

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Halloween soon!

Me siento un poco confusa porque a pesar de hemos tenido 35º al mediodía, ya está todo preparado para la noche de Halloween. La ciudad se ha ido transformando poco a poco y ya empiezan a aparecer personajes disfrazados por la calle. No quiero que acabe esta época porque en cuanto lo quiten todo, empezarán con lo de Navidad.

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Jardín del LACMA

El martes me fui a pasar el día a LACMA (Los Angeles County Museum of Art). Es un centro de arte inmenso, casi imposible de ver entero en un solo día. Llegué sobre las 12 y lo primero que hice fue entrar en la exposición de Guillermo del Toro. Incluía piezas de otros artistas que tratan los mismos temas que el director de cine. Me pareció que estaba muy bien montada con las figuras de cera, los monstruos, los cuadernos de apuntes, el atrezzo y demás. Mereció mucho la pena pagar los $10 extra que costó la entrada.

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Exposición de Guillermo del Toro en LACMA

Asistí a un tour guiado sobre arte moderno impartido por una señora muy mayor y entrañable. Lo peor fue que a las 5 de la tarde cerraron el museo y me quedé con las ganas de ver un par de pabellones y la Rain Room.

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Estoy muy ilusionada porque el jueves pude visitar (¡por fin!) el MONA (Museum of Neon Art) en Glendale. Es muy pequeñito pero las piezas que están expuestas son muy antiguas y valiosas. Me encantan los museos del neón, cuando todas las luces están encendidas, una encima de otra. Te hace sentir una sensación muy psicodélica y acogedora a la vez.

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Mona en el MONA (Vale ya paro…)

El fin de semana fui a Malibu con Collin y estuvimos en la playa. Hacía calor pero el agua del Pacífico está congelada. Es muy bonito, está todo rodeado de montañas y la vegetación es muy diferente a lo que había visto hasta ahora. Además es una zona mucho menos transitada que Santa Mónica u otros lugares turísticos. El muelle principal era lo que una espera de So Cal, y no la suciedad y la pobreza de Venice que es bastante decepcionante.

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Malibu Pier

Me llamó mucho la atención encontrar “Basque Bakery” (pan vasco) en un chiringuito de playa en Malibu. Estaba totalmente fuera de contexto pero ahí lo tenían como acompañante del marisco y los fish and chips.

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Basque Bakery

Solo me quedan unos días en Podshare, como he explicado ya, es un espacio de coworking. Las puertas estan abiertas de 10am a 11pm y muchas veces estoy sola. Hollywood es una locura: nunca sabes que va ha pasar. Igual entran al local dos travestis negras de dos metros, igual que están rodando algo que no tiene sentido, igual entra algún personaje que no te deja muy claro si es un hipster o un vagabundo (o las dos cosas), o lo mismo aparece un grupo de improvisación y te quedas muy: ¿Qué que está pasando?…

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No sé cómo describir esto.

Creo que es buen momento para hablar de la diferencia de precios entre Los Ángeles y España. Los alquileres están tres o incluso cuatro veces más caros que en España, pero claro, están acostumbrados a vivir mucho mejor: en casas con más espacio. Además prácticamente todos los alquileres no incluyen muebles. Todo depende de la zona y de la situación de cada uno, claro.

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Imagen extraída de Zumper

Por otro lado comer fuera esta bastante mejor de precio de lo que me esperaba. Normalmente no pago más de 15 dólares en el desayuno, lunch o cena (con bebida y propina incluida) y os aseguro que me sobra comida casi siempre.

Aunque lo expliqué en la primera entrada también quiero puntualizar que sigo usando Uber o Lyft en vez de taxi. Son aplicaciones para el móvil en las que un particular que se ha registrado previamente en la página, te recoge y te deja donde le pides. El pago se gestiona mediante la app, así es mucho más fácil y cuesta la mitad que un taxi normal. Esto es algo que aún no ha llegado a España, creo que es ilegal, lo cual me parece normal porque los taxistas se volverían locos.

La semana que viene tendré novedades muy interesantes. Un saludo a todos los que me seguís leyendo, ya llevo un mes aquí y lo estoy disfrutando muchísimo.

Bonus track fotográfico:

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Museum of Neon Art in Glendale
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Girl of the pier
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LACMA’s shop
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LACMA
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Vintage store
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Collin in Vintage Store

It never rains in southern California

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Fotografía de Thomas Böcker para SUEÑOS bedclothes

No sabia como titular esta entrada del blog y le he puesto este nombre de la canción porque justo ha llovido esta noche, ¡así que no siempre es cierto!

Esta semana he estado trabajando en un horario bastante peor que la anterior. Mi compañera en Podshare, Samantha (con  la que me llevo genial por cierto) tiene clase los lunes y los miércoles. Como llegó antes que yo ha decidido el horario, por lo tanto yo trabajo lunes, miércoles, viernes y la mitad del domingo.

He hablado con las dueñas por si habría alguna opción de cambiar esto a largo plazo, pero no me han dado una solución así que el 27 de este mes será mi último día aquí. Tengo un plan B en el que iré a otro hostel. Me encanta este sitio pero también aprecio mi tiempo libre y como experiencia de voluntariado creo que es suficiente.

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Mel’s en Hollywood

El viernes a la noche salí con Samantha de fiesta por primera vez en Hollywood. Ella ha vivido siempre en LA así que conoce a bastante gente, un amigo suyo que trabaja para las discotecas nos invitó a Warwick. Llegamos allí en un taxi gansta con luces, ese lugar era de lo más auténtico que he visto por aquí. Es una pena que no llevase la cámara, aunque tampoco esta permitido hacer fotos.

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Foto hecha por Samantha en el hall del Warwick. Flamencos+neón ❤

Estaba muy cansada y no pude disfrutar de la situación la verdad, pero al menos me sirvió como experimento social. Estaba lleno de chicas, casi todas rubias y delgadas, que perseguían a grupos pequeños de chicos bien vestidos. La entrada para todos es gratis, pero funciona por lista rigurosa, dress code y olvídate si eres gordo. Era gente con cara de muchos followers en Instagram pero que no me suenan de nada.

La verdad es que me intenté arreglar bastante porque me habían avisado, pero me sentí la más punk del lugar. El baño estaba entretenido porque era como un freak show. Volveré e internaré colar la cámara.

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Vi como fue tomada esta foto que posteriormente encontré en IG. Se la hizo la de la limpieza.

Los chicos compran las botellas y las ponen en las mesas para que las chicas beban gratis, un sistema de juego de poder con el que parecen contentos porque se suben a los sofás como locos y lo dan todo. Nadie me habló a parte de la gente con la que yo intenté hablar, allí la gente va a lo que va y da un poco de miedo.

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Leire Urbeltz, seguidla en Instagram @later_lady para ver su increíble trabajo

Estos días ha estado por aquí la artista navarra Leire Urbeltz, esta viajando por EEUU sola y sin coche, al estilo europeo. Ahora está ilustrando sobre las mujeres en la historia de la música, centrándose especialmente en la psicodelia. Se vino conmigo el sábado al concierto de Collin King cerca de Huntington beach y después fuimos a la playa con Collin y Billy. Fué un día guay en el que pude hablar todo el español que quise que relaja bastante. ¡Mucha suerte en tu aventura tocaya!

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El domingo tuve sesión de fotos como modelo con Isobel Volta, una fotógrafa mexicana que se parece mucho a mi en su forma de trabajar: también admira el neón. Pasamos una buena muy buena tarde-noche paseando por Hollywood Boulevard acompañadas de su pareja y ayudante Rai. Pronto tendré fotos de esta sesión que tiene muy buena pinta.

¡Hasta la semana que viene!

Bonus track fotográfico:

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Amoeba music
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SWEET
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Faneo con Elton John, autor de la canción que inspira el nombre de este blog (Tiny dancer)
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Conquistando islas

Work week

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Zona poco amigable de DTLA

Esta semana ha sido un no parar. Estuve hasta el miércoles al mediodía en el hostel de Downtown, el primer día fue un caos como ya expliqué en la entrada anterior pero me hice bien al ritmo de trabajo, además llegaron compañeras con las que se ha empezado a dividir el volumen de cosas que hacer.

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Sade en Podshare

Merece la pena estar en DTLA pero me han dado la opción de mudarme al hostel de Hollywood, así que eso he hecho temporalmente. Así puedo explorar esta zona también que puede ser interesante.

El concepto de Podshare en Hollywood es muy inspirador. Es un hostel pequeñito, solo con tres camas pero que funciona como espacio de coworking. Hay un montón de ordenadores preparados para edición fotográfica y videográfica, una Xbox, una pared chroma key y hasta un mini estudio de grabación. Lo mejor es que está entre Amoeba Music y The Broadway, así que puedo llegar caminando a muchos puntos de interés. Creo que no hubiera conseguido encontrar un lugar mejor en el que quedarme.

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A parte de eso se me han juntado otros dos trabajos con los que me he quedado muy contenta. He tenido mi primera experiencia como fotógrafa aquí en Hollywood. Willy Sanjuan, fotógrafo español recientemente afincado en Los Ángeles, tenía que cubrir dos eventos diferentes los mismos días y me ofreció hacer uno de ellos en su lugar. Era un festival de cortometrajes sobre nuevo urbanismo. Un tema que además me interesa personalmente por el contraste cultural que ha supuesto para mi venir a esta ciudad en la que hay que estar yendo en coche a todos lados.

Me ha decepcionado el volumen de personas implicadas en un evento con tanta importancia como es querer cambiar las cosas en una ciudad que es una autentica locura, conocida como una de las más terroríficas con respecto al tráfico. Aun así hay personas con nuevas ideas y con ganas del cambio en el modo de vida estadounidense.

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Los organizadores del evento

El sábado a la noche acabé a las 12 de la noche y el domingo a la mañana me levanté a las 6am para la sesión con el fotógrafo alemán Thomas Böcker. Él contactó conmigo a través de la red social Litmind principios de la semana pasada y ahora puedo decir que he trabajado como modelo en la competitivisima ciudad de los sueños rotos.

Fue una locura de día, además de caluroso, pero fue un experiencia única. El equipo estaba compuesto por tres alemanes (el fotógrafo y el cliente+la novia del cliente) y 4 modelos. El proyecto era para el catálogo de la marca Sueños, de fundas para colchas de cama.

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Federico Pedroni y yo en Vasquez Rocks. Foto making-of tomada por Joy Picodot

Se les ocurrió la genial idea de hacer las fotos al “estilo moda” en medio de lugares aleatorios de California. Nos subieron a lo alto de las Vasquez Rocks, unas rocas altas en el desierto, a unos 40 minutos de Los Ángeles. Allí se han rodado algunos episodios de la versión vieja de Star Trek, así como las películas Los Picapiedra y 127 horas.

Después, al atardecer, fuimos al rió (casi seco) de DTLA, cruzamos las vías del tren e hicimos alguna foto más en medio del canal. Todo muy precario y peligroso pero lo pasamos genial.

Los pocos ratos libres que he tenido a parte del hostel y los curros de foto, los he pasado con Collin que es mi mayor apoyo aquí y me está ayudando muchísimo.

Por añadir algo negativo, estoy acatarradisima aun y me paso las noches tosiendo porque en el hostel hay que dejar el aire acondicionado encendido y me está matando. Duermo poco pero tengo bastante energía a pesar de ello.

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Concierto de Collin King en LaidLaw’s: Harley Davidson Baldwin Park

Bonus track fotográfico:

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Grand Central Market. Foto: Veronica Feliciano
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66 Diner
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Little Tokyo
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Tienda de Taschen en Beverly Hills
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Hollywood Boulevard

Proceso de adaptación a California

¡He llegado sana y salva!

No es para menos porque la odisea del viaje ha sido bastante intensa. Escribí las primeras lineas del blog en una bolsa para el mareo de Airberlin.

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La noche del 26 no dormí prácticamente nada, tenía demasiados nervios. Al día siguiente, el único vuelo que iba con retraso era el mio en todo el aeropuerto de Barcelona, tenía que volar a las 9:30 y despegó casi a las 11. Como ya imaginaba, durante ese trayecto informaron de que los pasajeros con destino Los Ángeles habían perdido su vuelo y que tendrían que hacer escala en Nueva York, retrasando así mi viaje 8 horas. Al principio entré en pánico organizativo la verdad.

Casi llegando a Düsseldorf, me di cuenta de que una chica joven también viajaba sola y que estaba en la misma situación. Tenía rasgos asiáticos, cuando hablé con ella me contó que era de origen ruso. Resultó ser la conocida bloger-youtuber-modelo-makeupartist-profesora de yoga (y todo lo que se puede ser) @alisha_yoga. Se portó genial conmigo, me invitó a la sala VIP y estuvimos juntas comiendo y charlando esas horas muertas en el aeropuerto.

Lo mejor del día fue cuando la azafata de Airberlin nos dijo que nos ingresarían 600 euros por las molestias del vuelo. Más de lo que ha costado mi trayecto de ida y vuelta, una vez más no puedo tener más suerte. Aunque no canto victoria hasta que ese dinero vuelva a mi cuenta, pintaba bastante bien la promesa.

Después de 3 películas y mucho cansancio, aterrizamos en el aeropuerto de Nueva York. Tenía el tiempo justo para recoger mi maleta, facturarla con American Airlines y pasar el control de inmigración. En este último me hicieron las típicas preguntas: ¿Por qué vienes a los EEUU? ¿Qué has estudiado? ¿Cuales son tus planes en el futuro?… Parece que lo pasé adecuadamente, pero esa carrera con maletas encima sin haber dormido no se me va ha olvidar nunca. Llegué de milagro.

Este último vuelo ya pude dormir y después de casi 24 horas de avión+aeropuertos, llegué a mi querido destino: Los Ángeles.

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Cómo el año pasado los primeros días estoy pasando mucha sed y me he acatarrado por culpa del aire acondicionado. Hace muchísimo calor, 40 ºC al mediodía, pero se agradece mucho la luz tan increíble que hay sobre todo al atardecer, es precioso. Estoy comiendo bastante bien, dos veces al día. Los desayunos son lo mejor porque te sirven unos platacos combinados que te caes al suelo de las calorías.

En cuanto a otras primeras impresiones de la ciudad, como me habían advertido, el tráfico es un infierno. Todo está pensado para ir en coche y eso no va conmigo, estoy acostumbrada al ritmo de vida europeo, a poder andar y usar el transporte público. Me ha parecido curioso que para reducir el tráfico, tienen un carril llamado Carpool. Siempre va vacío porque solo se puede circular si dos personas o más van en el vehículo.

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Me fascina que todo este plagado de cactus y palmeras, me da mucho buen rollo y no puedo parar de fotografiar las partes naturales de la ciudad que contrastan tanto con los edificios industriales. El primer día llovió y fue todo muy videoclip de Lana del Rey.

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Fotografía editada por Julen Aguirre @julen_aguirre

He estado haciendo turismo reglamentario, el primer día visité Venice Beach. Tienen una zona de paseo marítimo que se llama Muscle Beach, donde va la gente a ponerse cachas. Por lo general es un paseo bastante comercial y hortera, con artistas callejeros chungos y merchandising chino.

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Venice

Otro de los días visité el increíble Getty Center. Un museo precioso (y además gratuito), merece la pena ya solo por ver el edificio de Meier al atardecer.

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Vistas desde el Getty Center

El sábado fui a Huntington Beach, que como playa merece mucho más la pena que Venice. El paseo marítimo además estaba muy cuidado, se nota que es una zona de bastante nivel.

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Huntington Beach

Los primeros días estuve en casa de Collin porque sabía que sería difícil adaptarme al horario y al clima desde el primer día.

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Podshare

Ahora acabo de llegar a Podshare, el hostel de Downtown, esta es mi primera experiencia como Workawayer (trabajo voluntario a cambio de alojamiento y comida). Llevo dos días ajetreados cambiando sabanas y limpiando en general. También me encargo del check in y check out, desde el primer día me dejaron completamente sola en el hostel bajo todas las responsabilidades, una locura. Pero estoy avanzando muchísimo con el idioma y he conocido a gente muy guay de todo el mundo.

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Podshare (mi mesa de trabajo)

Podshare es una idea de la emprendedora Elvina Beck, un nuevo concepto de hostel que ya tiene dos ubicaciones en Los Ángeles. El de Downtown, donde me encuentro ahora mismo, está entre Little Tokyo y Art District. Era un antiguo mercado y ahora es un albergue juvenil con un aspecto eco-industrial. He empezado a investigar la zona y todo es mucho más “caminable” de lo que esperaba, Little Tokyo es increible, merece su nombre.

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Podshare

Con esto me despido, tengo planes muy interesantes que prefiero no desvelar de momento. ¡Hasta la semana que viene!

Bonus track fotográfico:

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Walmart
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Tintes de colores en el supermercado

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